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新病毒欧洲多国出现不明原因儿童急性肝炎 [复制链接]

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越来越多证据指向腺病毒。

一 一

近几个月来,英国10岁以下儿童的严重肝炎病例数急剧增加。据4月21日的数据,在英国范围内病例数已经增加到例。其中英格兰79例,苏格兰14例,其余在威尔士和北爱尔兰。所有患儿都在1月至4月12日期间接受了医疗服务。报告的所有患者年龄均在10岁以下,其中许多未满5岁。欧洲疾病控制和预防中心(ECDC)4月19日发布消息称,不仅是在英国,西班牙、爱尔兰、丹麦与荷兰等国也记录到了不明来源的儿童急性肝炎病例。在西班牙报告的3例病例中,年龄范围为22个月至13岁的儿童。美国阿拉巴马州也报告了病例。该州9例1至6岁儿童急性肝炎中被发现感染有腺病毒。专家称,随着卫生当局意识到并开始追踪疫情,预计未来几周会看到更多病例报告。从严重程度上来看,专家称,儿童群体中发生严重肝炎的情况通常“非常罕见”。而这次在英国的例中,有8名儿童情况严重,接受了肝移植。导致肝炎的原因可能多种多样,但在儿童中,肝炎通常与病毒感染有关。最常见的是五种肝炎病毒:甲型、乙型、丙型、丁型和戊型。但在这次的病例中,所有病例均未检测到这5种常见肝炎病毒。越来越多证据指向腺病毒。在接受腺病毒检测的病例中,77%患儿呈阳性。在苏格兰的13例病例中,11例接受了腺病毒检测,其中5例阳性。诺丁汉大学的欧文说,虽然并非在所有病例中都发现了腺病毒,但已在“足够多”的案例中观察到,他认为这可能不仅仅是巧合。

不过专家同时提醒,考虑到腺病毒导致这种疾病模式并不常见,所以也正在积极调查其他可能的因素。

导致急性肝炎的新病毒出现了?

急性肝炎指的是在多种致病因素侵害肝脏,使肝细胞受到破坏,肝脏的功能受损,继而引起人体出现一系列不适症状的一种疾病,常见的致病因素有:病毒、细菌、寄生虫、化学毒物、药物和毒物、酒精等。在我国,最常见的急性肝炎是急性病毒性肝炎,尤其是急性乙型肝炎。急性肝炎的症状是肝损伤,肝脏衰竭,这些症状在儿童中极其罕见。随着越来越多的“儿童不明原因急性肝炎”的出现,难免会让社会人心惶惶:是不是一种新型病毒出现了?它是否与新冠病毒感染有关?目前的病例看来,已经排除了常见的五型肝炎病毒。这是否可能意味着一种新型肝炎病毒已经诞生了呢?专家称,以这次时间的感染规模来看是“极其罕见”的,尤其是在似乎没有免疫功能低下的儿童中发生。如果腺病毒是导致这些病例的原因,则可能意味着出现了更容易引起肝炎的腺病毒新变种。英国卫生安全局的MeeraChand也表示,正在与全国各地的科学家和临床医生合作,在调查腺病毒的基因组是否发生了变化,同时也在调查其他潜在原因。也有人认为,可能与新冠病毒有关。在苏格兰发现的13例病例中,3人的新冠病毒检测呈阳性,5人检测呈阴性,2人在过去三个月内感染过新冠病毒。虽然可能性是有的,但新冠病毒属于呼吸道病毒,即使是感染了新冠病毒所致,也应该首先是呼吸道症状,肝脏是内脏器官,和外部没有直接联系,感染的途径又是什么呢?还有一点值得注意的是,在已知出现的患儿病例,所有的患儿都没有接种新冠疫苗。因此可以排除肝炎与接种新冠疫苗有关。它不是接种疫苗带来的副作用。专家们认为这可能由病毒之间相互作用引起的新症状(例如,腺病毒和新冠病毒都感染了同一个孩子)。也可能是由尚未检测到的完全不同的病毒引起的。诺丁汉大学的欧文表示,或者腺病毒可能与导致肝炎的其他事物相互作用,“或者它可能是一种全新的传染性病原体、毒素、某种环境因素,或者所有这些可能性的组合”。这会是奥密克戎谱系BA.2感染的结果吗?还是出现了一种更新的新冠病毒变异株,导致其感染性增强了呢?这些都是人们的猜测和假设。它到底是不是新型病毒、是否与新冠病毒感染有关,专家们正试图从各个角度找到病原体。

欧文指出,即使新冠病毒不是问题根源,但此次大流行对儿童健康的影响或是原因之一。过去两年,儿童被保护得相对较好,没有暴露于病毒,这同时也降低了他们的免疫力,这意味着解封之后,他们可能受到更严重的影响,“突然之间,他们可能感染一大堆病毒”。

面对目前不明原因病例,我们应该怎么做?

世界卫生组织(WHO)于4月15日发文称:建议各国和地区保持警惕和加强调查,尚未报告类似肝炎病例的国家需上报源头不明的病例。过去一个月“儿童不明急性肝炎”报告书增加,以及病例的搜索范围在扩大,在未来几天都可能会发现更多的病例。当下任务是尽快确定病因,以指导进一步的临床和公共卫生行动,清理好一切冒险因素。图源:世界卫生组织
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